Descubren molécula que hace que células del cerebro puedan formar nueva mielina tras lesión

Descubren molécula que hace que células del cerebro puedan formar nueva mielina tras lesión

Investigadores de la Iniciativa de Neurociencia del Centro de Investigación Científica Avanzada de The Graduate Center (Nueva York) han identificado una molécula fundamental para el rejuvenecimiento del cerebro. Se trata de la molécula ten-eleven-translocation 1 (TET1), que han visto que es un componente necesario para la reparación de la mielina.

La investigación, publicada en la Nature Communications, muestra que TET1 modifica el ADN de determinadas células gliales del cerebro adulto para que puedan formar nueva mielina en respuesta a una lesión.

Estudios recientes sugieren que cada día se forman nuevas células cerebrales en respuesta a las lesiones, el ejercicio físico y la estimulación mental. Las células gliales, y en particular las llamadas progenitoras de oligodendrocitos, son muy sensibles a las señales externas y a las lesiones. Pueden detectar cambios en el sistema nervioso y formar nueva mielina, que envuelve los nervios y proporciona apoyo metabólico y una transmisión precisa de las señales eléctricas.

Pero a medida que envejecemos se forma menos mielina en respuesta a las señales externas, y esta disminución progresiva se ha relacionado con los déficits cognitivos y motores relacionados con la edad que se detectan en las personas mayores de la población general.

El deterioro de la formación de mielina también se ha observado en personas mayores con enfermedades neurodegenerativas como la Esclerosis Múltiple o la enfermedad de Alzheimer, y se ha identificado como una de las causas de su progresivo deterioro clínico.

La doctora Sarah Moyon, autora principal del estudio, explica: "Diseñamos experimentos para identificar moléculas que pudieran afectar al rejuvenecimiento del cerebro. Descubrimos que los niveles de TET1 disminuyen progresivamente en los ratones de edad avanzada y, con ello, el ADN ya no puede modificarse adecuadamente para garantizar la formación de mielina funcional".

Los científicos, combinando la bioinformática de la secuenciación del genoma completo, demostraron que las modificaciones del ADN inducidas por TET1 en los ratones adultos jóvenes eran esenciales para promover un diálogo saludable entre las células del sistema nervioso central y para garantizar su correcto funcionamiento. También demostraron que los ratones adultos jóvenes con una modificación genética de TET1 en las células gliales formadoras de mielina no eran capaces de producir mielina funcional y, por tanto, se comportaban como los ratones de más edad.

Otra de las autoras, Patrizia Casaccia, señala: "Esta disminución de la TET1 relacionada con la edad, recientemente identificada, podría explicar la incapacidad de los individuos de edad avanzada para formar nueva mielina. Creo que estudiar el efecto del envejecimiento en las células gliales en condiciones normales y en individuos con enfermedades neurodegenerativas nos ayudará en última instancia a diseñar mejores estrategias terapéuticas para frenar la progresión de enfermedades devastadoras como la Esclerosis Múltiple y el Alzheimer".

El descubrimiento también podría tener importantes implicaciones para el rejuvenecimiento molecular de cerebros envejecidos en individuos sanos, dijeron los investigadores.

Se están llevando a cabo futuros estudios destinados a aumentar los niveles de TET1 en ratones de edad avanzada para definir si la molécula podría rescatar la formación de nueva mielina y favorecer la correcta comunicación neuro-glial. El objetivo a largo plazo del equipo de investigación es promover la recuperación de las funciones cognitivas y motoras en personas mayores y en pacientes con enfermedades neurodegenerativas.

-Fuente consultada: Infosalus

-Artículo científico original: Nature Communications

 

2 Responses

  1. Es asombroso, tal vez milagroso, para muchos seres humanos, lo que la neurociencia está alcanzando diariamente de nuestro cerebro. El cerebro es el motor de nuestra existencia, y como tal, está dando pasos agigantados en la solución de muchas enfermedades. Debemos, la gente de la calle, tener un conocimiento más extenso de este órgano para cuidarlo mejor. Muchas gracias por la oportunidad que me dais . José Luis Romero.

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